The ISBE Inquiry Letter: Deciphered for Parents

UPDATE: Now translated into Spanish: En Español (jpg 1, jpg 2); En Español(pdf).

On Friday, November 9, the IL State Board of Ed (ISBE) finally released a letter to CPS parents and staff regarding the ISBE investigation into CPS special education practices and policies. Many schools still haven't shared the ISBE letter, and it is not that parent friendly.

RYH volunteer, Terri Smith, wrote a great fact sheet explaining why the ISBE Inquiry happened and containing many relevant links. It is an improved version of the CPS letter that went out so that parents can actually understand what happened.

You can find a downloadable and printable version of the fact sheet below as a pdf here. Spanish here.

You can find a jpg version of the fact sheet here which is good for sharing via social media, text, or email. Spanish here: Page 1, Page 2.


Why Did the IL State Board of Ed Take Over CPS Special Ed?

What Does It Mean For You?


Here is what you need to know:

  • Last fall WBEZ aired a 3 part report on its investigation of Special Education practices in CPS.
    • WBEZ's findings confirmed that CPS had instituted policies and procedures that violated the laws governing Special        Education, and that as a result students were not receiving services for which they were eligible.
    • Google “WBEZ CPS Secretly Overhauled Special Education” to read WBEZ’s report.
  • Last November, a group of Special Education advocates and attorneys wrote an open letter to the ISBE (IL State Board of Education) requesting an investigation into Special Education in CPS.

See the Advocates’ letter at:

  • In December, ISBE agreed that an investigation was warranted. ISBE conducted a Public Inquiry into Special Education in CPS in February and March 2018.

See all the information pertaining to the Inquiry at:

  • In April the Inquiry found that CPS did indeed violate Special Ed. laws during the 2016-17 and 2017-18 school years.

Read the report of the findings at:


In summary, CPS's violation of Federal Special Ed. Law (IDEA) affected Special Ed. services in several ways including:

IEP Meetings: Parents were not provided with the opportunity to participate as equal members on IEP Teams.

Transportation: Busing services were denied to or withdrawn from some students who qualified to receive them.

Education and Related Services: Because CPS did not provide every school with enough money, many schools could not fund enough Special Ed. teachers or paraprofessionals. As a result many students did not receive their IEP services.

Paraprofessional (SECA) Support: Due to issues with CPS’s computerized IEP system, paperwork requirements and other policies, paraprofessional support was denied to or withdrawn from some students who qualified to receive it.

Summer School: ESY services were denied to or withdrawn from some students who qualified to receive them.


  • In May, the ISBE approved the Corrective Actions recommended by its attorney based on the Inquiry findings.

See the Corrective Action report at:


In summary ISBE is requiring that the following actions be taken:

Staff Training: One reason that these violations were system-wide is that CPS trained its employees to follow policies and procedures that were against the law and violated students' rights. ISBE is requiring that every CPS employee receive proper training.

See the powerpoint for the training at:

Parent Resources: In accordance with the ISBE Remedies:

  • ISBE is updating it's Parent Guide.

See the current version at:

  • ISBE and CPS are developing a “parent-friendly” Procedural Manual reference sheet, and a Parent FAQ document which will be forthcoming.
  • A district wide Special Education Parent Advisory Council (SEPAC) has formed.

Contact: for information about the PAC, upcoming meetings, etc.

  • ODLSS (Office of Diverse Learner Supports and Services) Parent Trainings:

Find info about Parent Trainings at:  

ISBE Monitor: ISBE has appointed a Monitor whose job it is to make sure that CPS complies with the Corrective Actions, and to help identify and resolve Inquiry-related issues at the school level. if you have information about Special Education violations at your school, please contact the Monitor at
Your name will not be given to your school if you do not want it to be.

Student Specific Corrective Action (Compensatory Education): ISBE is developing a plan for CPS to identify students who were harmed because of the IDEA violations and for those students to be able to get compensatory relief (possibly additional services). ISBE will circulate the details once the Compensatory Education Plan has been developed. Meanwhile, if you believe that your child was harmed by the systemic violations identified in the Public Inquiry please contact the Monitor at


If you have questions and want to talk to someone about the Inquiry and your child’s rights, contact:

Equip for Equality (a free legal aid group) 866-543-7046; Raise Your Hand;
Parents 4 Teachers (a free parent advocacy group); ISBE Monitor:


¿Porque la Dirección General de Educación Pública en Illinois debe encargarse de la educación especial en las escuelas públicas de Chicago?

¿Qué significa esto para ti?

Aquí esta lo que debe de saber:

  • En el otoño 2017 WBEZ difundió un reporte de 3 partes sobre su investigación de la educación especial en las escuelas públicas de Chicago (CPS).  
  • Los resultados de la investigación de WBEZ confirmaron que CPS ha establecido políticas y tramites que violan las leyes que rigen la educación especial, y los estudiantes que eran elegibles para servicios no estaban recibiendo estos servicios. Busque en el internet “WBEZ CPS Secretly Overhauled Special Education” para leer el reporte de WBEZ.
  • El noviembre de 2017, un grupo de defensores de la educación especial y abogados escribieron una carta al ISBE (la Dirección General de Educación Pública en Illinois) pidiendo una investigación de la manera en que se estaba impartiendo los programas de educación especial en CPS.

Vea la carta de los defensores aquí:

  • En diciembre de 2017, ISBE decidió hacer una investigación.  ISBE llevo a cabo una Investigación Oficial de la educación especial en CPS en febrero y marzo del 2018.

Vea toda la información relacionada a la investigación al:

  • En abril la investigación encontró que CPS violó las leyes de educación especial durante los años escolares 2016-2017 y 2017-2018.

Lea el reporte de los resultados de la investigación en el sitio:

  • En resumen, la violación de CPS de la ley federal de la educación especial (IDEA) afecto los servicios de educación especial en varias maneras incluyendo:

Reuniones del Plan individualizado de Educación (IEP): No les dieron oportunidad a los padres de una manera igualitaria en los equipos de IEP.

Transportación: Los servicios de los autobuses fueron negados a o removidos a algunos estudiantes que calificaban para estos servicios.

Educación y servicios relacionados: CPS no le dio suficiente presupuesto a cada escuela, por lo que muchas escuelas no podían pagar para contratar a suficientes maestros/as de educación especial o paraprofesionales. Como resultado, muchos estudiantes no recibieron los servicios de IEP.

Apoyo de paraprofesionales (SECA): Por problemas con el sistema computarizado del IEP de CPS, los requisitos de trámites, y otras políticas, el apoyo de los paraprofesionales era negado o quitado de algunos estudiantes que calificaron para recibirlo.

Año escolar extendido (ESY): Estos servicios eran negados o removidos de algunos estudiantes que calificaron para          recibirlos.

En el mes de mayo, el ISBE aprobó las acciones correctivas recomendados por su abogado basado en los resultados de la investigación.

Vea el reporte de acciones correctivas al:

En resumen, el ISBE requiere que CPS haga las siguientes acciones:

Entrenamiento para empleados: Una de las razones que estas violaciones pasaron por todo CPS es porque CPS entreno sus empleados para seguir políticas y tramites que estaban en contra de la ley y violaban los derechos de los estudiantes. El ISBE requiere que cada empleado de CPS reciba el entrenamiento apropiado.

Vea un PowerPoint del curso de entrenamiento:

Recursos para padres: Según las reparaciones del ISBE:

  • ISBE está haciendo una actualización de la guía para padres.

Vea la versión actual al:

  • ISBE y CPS están desarrollando un manual de procedimiento que es fácil de utilizar por los padres y un documento con preguntas y respuestas.
  • Se ha creado un consejo consultivo de padres para educación especial (SEPAC).
    Contacto: para información sobre SEPAC, cuando hay reuniones, etc.
  • ODLSS (Oficina de servicios y apoyo para los estudiantes diversos) entrenamientos para padres:

Hay más información sobre entrenamientos para padres en:  

Monitor de ISBE: ISBE ha designado un monitor que tiene la tarea de asegurar que CPS cumpla con las acciones correctivas, y para ayudarle identificar violaciones en su escuela, favor de contactar al correo
No es necesario dar su nombre a la escuela si no quiere.

Acción correctiva especificas al estudiante (educación compensativa): ISBE está desarrollando un plan para que CPS identifique estudiantes que fueron afectados por las violaciones de IDEA y para que esos estudiantes puedan recibir una compensación educativa (tal vez como servicios adicionales). ISBE va a compartir detalles cuando creen el plan educativo compensativo.  Mientras tanto, si piensa que su hijo ha sido afectado por las irregularidades identificadas por la investigación oficial favor de ponerse en contacto con el monitor al

             Si tiene preguntas y necesita hablar con alguien sobre la investigación oficial y los derechos de sus hijos/as                      contacte:

Equip for Equality (organización de ayuda legal gratis) 866-543-7046; Raise Your Hand (una Organización sin fines de lucro organizada por padres en pro de la Educacio);
Parents 4 Teachers (un grupo gratuito de apoyo para padres); Monitor de ISBE: