Letter to the Chicago Board of Education on CPS' new high school application process

CPS parents, teachers, and counselors,

Below is a letter regarding the new single application for high school from Raise Your Hand, Generation All, the Chicago Teachers Union and Brighton Park Neighborhood Council. If you share these concerns, please add your name to this letter. (Only your name will be displayed if you add your signature. Select "don't publish on website" if you don't wish for your name to be displayed.) If you'd like your organization to be added as a signatory, please email info@raiseyourhand.org.

You can also sign up to attend or speak at the CPS Board meeting on Wednesday, July 26th to ask CPS your questions.  You can find sign-up information here; registration begins on July 24th.

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Comunidad de CPS y residentes de Chicago,

Abajo se encuentra una carta sobre GoCPS, el nuevo sistema de inscripciones para la escuela secundaria en CPS, escrita por Generation All, Brighton Park Neighborhood Council, Chicago Teachers Union, Raise Your Hand. Si usted está de acuerdo con las preguntas y recomendaciones incluidas por favor agregue su nombre al final de esta carta. Si usted pertenece a una organización que quiera firmar esta carta, por favor mande un correo electrónico a info@raiseyourhand.org.

También puede compartir sus comentarios y hacer preguntas en la junta directiva de CPS el miércoles, 26 de julio de 2017. Para registrarse vea aquí. Se recomienda que se registre el día 24 de julio para alcanzar lugar.  

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July 2017

To the members of the Chicago Board of Education, Forrest Claypool, and Janice Jackson:

Chicago Public Schools (CPS) has rolled out its new high school application process with the expressed aim to simplify the previously complicated system. While the new GoCPS application appears to be streamlined, we do not know what kind of impact the process will have on students, schools, or communities.  Parents and students are facing an application deadline this fall without a full understanding of how the process works and how common enrollment will limit their choices. 

Parents and students absolutely deserve an improved way to choose a high school, but the new GoCPS process leaves many unanswered questions. The results of similar high school application process changes in New York City have not increased equity of access to great schools, but instead have reinforced patterns of socioeconomic, racial, and ethnic segregation. 

In addition, the new process was rolled out without adequate time for questions to be answered at the end of the 2016-2017 school year before students and staff went on summer break.  This spring, CPS counselors were directed by CPS to rush students into a new application process that they do not fully understand.  This is resulting in families unsure of how best to prepare for the high school selection process and school staff inadequately prepared to support them.

We, the undersigned, recommend that Chicago Public Schools address the following concerns in order to support Chicago’s students and neighborhood high schools.

1. INCLUSIVITY

    • CPS should fully involve students, parents, school staff and community members in a public engagement process that addresses the implementation and the impact of the new application. Those most affected by the process deserve for their voices to be heard.

2. TRANSPARENCY

    • CPS should release the algorithm used to match applying students to their single high school option.  Students and parents deserve full details of how matches are made.
    • CPS should share projections of how they anticipate this new process will impact students and high school enrollment patterns.  CPS should make public any data that shows how the new policy will impact school segregation and the citywide facilities plan.
    • CPS should provide assurances that Schoolmint, the company creating CPS’s enrollment software, will not sell or use student data for other purposes.

3. EQUITY

    • CPS should prioritize neighborhood public high schools. This means investing in them and promoting them to demonstrate that they are exciting, high quality options for students.  This will vary by school and includes:
      • Making a significant and sustained investment in facilities, programs, and staff.
      • Providing marketing and communications resources, as well as reasonable counselor workloads, so that schools can compete in student recruitment.
      • Reversing budget cuts and suspending policies that undermine district-run high schools. 

 

julio 2017

Estimados miembros de la Junta Directiva de Educación de Chicago, Forrest Claypool, y Janice Jackson

Las escuelas públicas de Chicago (CPS) han lanzado su nuevo proceso de inscripciones de escuelas secundarias con el objetivo de simplificar el sistema anterior. Aunque el nuevo proceso, GoCPS, parece ser lógico, no se sabe de qué manera va a impactar a los estudiantes, a las escuelas, o a nuestras comunidades. Los padres y estudiantes de CPS se enfrentan con un plazo para inscribirse este otoño sin tener un entender completamente cómo este nuevo sistema limitará o ampliará sus opciones.

Los padres y estudiantes de CPS se merecen una manera menos complicada y mejor para elegir una secundaria, pero el nuevo proceso GoCPS deja muchas preguntas sin respuestas. Los resultados de un proceso parecido en la ciudad de Nueva York no ha aumentado el acceso a las escuelas sobresalientes, sino que ha reforzado patrones de segregación socioeconómica, racial, y étnica.

Además, GoCPS fue lanzado a finales del año escolar 2016-2017 sin suficiente tiempo para contestar preguntas antes de que los estudiantes y el personal salieran de vacaciones de verano. Esta primavera, los consejeros de las escuelas primarias fueron dirigidos por CPS a presentarles a los estudiantes un nuevo proceso que ellos mismos no entienden completamente. El resultado es que las familias no están seguras de cómo prepararse para inscribir a sus hijos en la secundaria y el personal de las escuelas no está preparado para asistirlos bien.  

Nosotros, los abajo firmante, recomendamos que las escuelas públicas de Chicago (CPS) aborde las siguientes preocupaciones con el fin de apoyar mejor a los estudiantes de Chicago y las escuelas secundarias de nuestras comunidades.

1. INCLUSIVIDAD

    • CPS debería de involucrar plenamente a estudiantes, padres, personal de la escuela, y miembros de la comunidad en un proceso de participación pública que aborde la implementación y el impacto de GoCPS. Los que son más afectados por GoCPS merecen ser escuchados.

2. TRANSPARENCIA

    • CPS debería presentar el algoritmo (formula) que utilizará para asignar a cada estudiante a una escuela secundaria con GoCPS. Los estudiantes recibirán nada más una opción. Estudiantes y padres merecen saber los detalles completos de cómo estas asignaciones serán hechas.
    • CPS debería de compartir las proyecciones de como anticipan que este nuevo proceso impactará a estudiantes y al patron de inscripcióne en las escuelas secundarias. CPS debería compartir públicamente cualquier tipo de información que demuestre como la nueva politica impactará la segregación escolar y el plan de instalaciones de escuelas de la ciudad.
    • CPS debería garantízar que Schoolmint no usará los datos personales de los estudiantes para ningún otro propósito.

3. EQUIDAD

    • CPS debería apoyar y promover las escuelas secundarias de barrio. Escuelas secundarias de barrio deberían recibir el apoyo económico y sistemático necesario para demostrar que son opciones fuertes para los estudiantes.
    • CPS debería apoyar escuelas secundarias de barrio con inversión financiera significativa y sostenida antes de pensar cerrarlas. Esto incluye suspender políticas que debilitan a las escuelas secundarias del distrito. CPS debería de invertir recursos para retroceder los recortes de presupuesto ya hechos, hacer las cargas de trabajo razonables para los consejeros, y completamente equipar a escuelas secundarias de barrio con personal y recursos para que sean opciones más atractivas para más estudiantes y familias.
Related Reading/Lecturas Relacionadas:

Ali, T., & Wilson, A. V. (2017, June 19). Less than 25 percent of Chicago kids go to 'neighborhood high schools'. DNAinfo Chicago. 

Generation All. (2017, February 1). Will a single application for high schools help expand equity in Chicago Public Schools?

Harris, E. A., & Fessenden, F. (2017, May 5). The broken promises of choice in New York City schools. The New York Times

Perez, J., Jr. (2017, April 26). CPS board set to transform high school application process. Chicago Tribune

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